ChatGPT and DALL-E phenomena: whose Intellectual Property is related to Artificial Intelligence?

By Milton Lucídio Leão Barcellos

Cesar Leite and Pedro Bocchese wrote a very interesting article on “ Artificial Intelligence within reach of all"[1]addressing multiple connections of human beings with AI and highlighting the recent popularization of ChatGPT as “the first effective and functional connection of the vast majority of people with AI”.

In this topic, it is important to highlight that for the existence of artificial intelligence a basic harmonious arrangement of a) organized data; b) algorithms; c) a platform with processing capacity is necessary. It is interesting to note that many software applications used in our daily lives already need and use this trinomial without this use characterizing them as artificial intelligence applications. But that is a simplified explanation of the bare minimum we need to understand who the “owners” of AI are.

When we talk about organized data, we have two possible specific protections, without going into other broader issues: 1) Copyright: in addition to the content of the data, if they characterize original texts/works, the “simple” organization of databases is also protected as copyright by Brazilian Law 9,610/98; 2) Trade secret: whether or not it has copyright protection, it is possible to protect this database organized by contractual and technological means so that it remains confidential/secret, being duly regulated by Brazilian Law 9,279/96.

Meanwhile as we go into the algorithms themselves, we also have two basic forms of protection in the area of intellectual property: 1) Trade secret (already explained); 2) When the algorithm is used to solve a technical problem in the context of describing an innovative process/method or inserted in a system, there is the possibility of protection through patents also covered by Brazilian Law 9,279/96 if they are fulfilled patentability requirements.

Finally, regarding the platforms that make it possible for algorithms in communication with organized data to generate an innovative technical effect with the speed demanded by the logic of their interaction, we also have two essential models: 1) patents (already explained but with the different application by the technological essence of the platforms); 2) Trade secret (already explained but with adaptations on how to keep confidential the know-how involved in “products/processes” that reach the market and may be susceptible to “reverse engineering” and/or quick overcoming by the learning curve and time/effort needed to inventing around.

The clear problems faced by new (and not-so-new) technologies are usually related to authorship, ownership, patentability criteria, and jurisdiction in which the technology protected by intellectual property is being disseminated. As an important element for the competitive advantage, the clear identification and protection of the intellectual property in the intellectual creations involving artificial intelligence made companies carry out a real technological race with an increase of more than 718% in the worldwide patent applications involving artificial intelligence and more than 699% increase in the number of patents involving Big Data technologies between 2015 and 2020, according to official data from the World Intellectual Property Organization – WIPO[2].

But then, whose intellectual property is related to ChatGPT or DALL-E technologies? Within the technological races, the companies involved are usually looking to follow the public demarcations of property of their competitors in the world. Thinking about the above tripartite logic (organized data, algorithms, and platforms) it is not difficult to imagine that the race for the appropriation of artificial intelligence is not only going around in the West, but is also clearly on the rise (and, who knows, overcoming) in the East, as the example of Huawei developing an application similar to ChatGPT[3].

It turns out that the open international systems of intellectual property are relatively efficient in publicly identifying the intangible assets protected by patents, trademarks, and industrial designs. However, they are not efficient enough to identify copyright assets corresponding to elements of artificial intelligence, software and, mainly, they are not efficient in publicly identifying intangible assets when related to trade secrets (which the name itself correspond to the difficulty of access to its content and gives meaning to the specific protection).

We reached to the conclusion that undeniably involves uncertainties regarding the use of the intellectual property as a competitive tool to enhance the business formats of technology holders involving artificial intelligence, as well as the risks of involuntary violation of third-party intellectual property rights by non-human creations made using artificial intelligence. As the creator of ChatGPT said in a recent interview for Time magazine: “artificial intelligence must be regulated”.[4].


By Milton Lucídio Leão Barcellos Lawyer (1997) and Industrial Property Agent (1998) partner at Leão Property Intellectual, Master (2006) and Doctor (2010) in Law from PUCRS, Specialist in International Law (2003) from UFRGS, guest professor in Brazil and abroad in the area of intellectual property and innovation, author of books and articles in the field of intellectual property, international patent writer certified by FICPI (2017), legal expert and reviewer in the field of intellectual property since 2003. E-mail:


“Article originally published on on 28.02.2023.”


[1] See

[2] See,prevalenceofdigitaltechnologiesof

[3] See

[4] See


Fast Track procedures as a tool to expedite the patent examination in Brazil

O processo de exame do pedido de patente é fundamental para garantir a proteção de inovação e avanços tecnológicos, porém muitas vezes acaba sendo mais demorado do que o esperado. Neste cenário, o INPI vem se esforçando para agilizar o exame através de diversas iniciativas, incluindo modalidades de trâmite prioritário, podendo estas serem requeridas tanto […]


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Molecular Biology and Intellectual Property: planning the protection of your invention

Tem-se acompanhado os avanços da biologia molecular e os benefícios resultantes nas áreas de medicina, agronomia e biotecnologia. No âmbito das patentes não é diferente, sendo os avanços na área concomitantes a pedidos de patente e, muitas vezes, disputas acirradas e complexas de direitos de proteção. Se por um lado o término do tempo de […]


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A realidade virtual não é novidade, mas, para muitos, pode parecer uma ideia distante e até mesmo difícil de ser compreendida. Esse nicho de mercado vem ganhando força ao longo dos anos com a evolução da internet e da tecnologia e, com um cenário pós-pandemia e a discussão sobre o metaverso, vemos que a realidade […]


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Nontraditional trademarks registration in Brazil

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Trademark non-use cancellation: analysis from the perspective of brazilian and chinese legislationTrademark non-use cancellation: analysis from the perspective of brazilian and chinese legislation

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Plant Variety Protection as a requirement for plant breeder’s profit

Hoje o Brasil é referência no agronegócio mundial, isso graças à um processo de sofisticação que possibilitou um salto de qualidade e quantidade na produção nacional. Os investimentos em infraestrutura, o incentivo através de políticas públicas e a mecanização da produção foram os primeiros estágios desse desenvolvimento, mas o que realmente transformou o país foi […]


Metaverse and trademark registration for use in the virtual environment: "Should I register my trademark 'in' Metaverse"?

O sistema jurídico de propriedade intelectual vem sendo constantemente desafiado na última década por tecnologias disruptivas que inserem os titulares de direitos de propriedade intelectual e a sociedade como um todo em um novo ambiente de relações pessoais, profissionais e comerciais[1]. A criação do Metaverso representa um desses desafios importantes e que demanda posicionamento cada […]


Secondary meaning and the distinctive character acquired by a trademark originally considered generic

A criação intelectual é natural ao ser humano, de modo que a propriedade intelectual encontra-se indissoluvelmente presente em nosso cotidiano. Ao abordar sobre a importância das marcas, dispõe Petit que “as consequências de um mundo sem marcas não seriam só os produtos que se confundiriam em um mar revolto, sem ordem ou hierarquia. Nós perderíamos […]


Academic Work of Leão IP’s partner is quoted in historical judgement of patents In Brazil, ruled by the Supreme Court

Neste mês de setembro foi publicado o extenso acórdão do STF que julgou, por 9 votos a 2, inconstitucional o parágrafo único do artigo 40 da Lei da Propriedade Industrial 9279/96 (LPI), entendendo que o prazo máximo de vigência de uma patente de invenção (PI) é de 20 anos contados da data do depósito e […]


The Submission of the Dispute between Apple and Gradiente Regarding the Trademark “iPhone” to Mediation Proceedings

A disputa pelo registro da marca “iPhone” entre as empresas Gradiente[1] e Apple se estende há quase dez anos e parece não ter prazo para findar em definitivo. Em 02/01/2008, o INPI – Instituto Nacional da Propriedade Industrial, autarquia responsável pela análise e concessão de patentes e registros de desenhos industriais e marcas no Brasil, […]



Em uma sociedade em constante transformação, que exige soluções céleres e efetivas para os novos desafios que surgem a cada dia,  o modelo ágil de negócio das startups se destaca em razão da sua capacidade de apresentar respostas rápidas e inovadoras ao mercado. Se por um lado o potencial inovador das startups é um diferencial […]


Protection of product packaging through trade dress

Produtos e serviços são lançados o tempo todo e, em um universo cada vez mais competitivo, em que há um bombardeio de informações, ofertas e novas marcas surgindo, as empresas devem buscar formas de se diferenciar no mercado e criar um atrativo que motive o consumo. Uma alternativa é através das embalagens, que muitas vezes […]


Product design as a competitive tool

Quando falamos em competitividade, especialmente no novo normal, a palavra da vez é INOVAÇÃO. As empresas, pessoas e organizações cada vez mais são desafiadas a se reinventarem para gerar soluções e produtos que se diferenciem daqueles dos concorrentes. O Manual de Oslo[1] define que se pode realizar quatro tipos distintos de inovações em uma organização: […]


Understand the effects of the constitutional limitation of the patent term judged by the Supreme Court on May 12, 2021: 20 years from the filing date

Na semana passada foi finalizado o julgamento histórico do Supremo Tribunal Federal – STF que durou quatro semanas e concluiu pela inconstitucionalidade do parágrafo único do artigo 40 da Lei da Propriedade Industrial n. 9279/96. O parágrafo único reconhecido como inconstitucional pelo STF definia que caso houvesse atraso no julgamento pelo INPI referente aos pedidos […]



Uma patente é um acordo tácito entre o inventor e a sociedade. O primeiro divulga a sua invenção beneficiando toda a sociedade com novos ensinamentos que ampliam o conhecimento técnico e, em contrapartida, o inventor goza de uma exclusividade temporal que possibilita ganhos de mercado e o retorno do investimento e do esforço praticado durante […]



Hoje, no mercado empresarial, não existe opção senão ser competitivo. Considerando os múltiplos players que se estabelecem nos mais variados segmentos, é preciso, para sobreviver, ter o melhor produto ou o melhor preço. É inegável também que, a menos que estejamos falando de mercados altamente comoditizados, a melhor opção é sempre desenvolver produtos com maior […]


Brazilian PTO (INPI) New Guidelines for Computer Implemented Inventions – CII: similarities and differences with the EPO CII Guidelines for Examination

The challenging computer implemented technologies are not only impacting the ICT sector, but also crossing different technological fields from mobility/mechatronics sector to healthcare and biotech sectors (involving or not Artificial Intelligence, which is also comprehended by the CII guidelines).


Brexit e as marcas comunitárias (EUIPO): impactos do fim do período de transição

O período de transição estipulado após a saída do Reino Unido da União Europeia encerrará em 31 de dezembro de 2020. Então, o que acontecerá com as marcas que foram registradas/depositadas perante o EUIPO (Instituto da Propriedade Intelectual da União Europeia) e, consequentemente, estendiam sua proteção para o Reino Unido? Para as marcas já registradas […]


Novidades importantes em marcas

O Instituto Nacional da Propriedade Industrial – INPI publicou duas importantes disposições acerca dos processos de registros de marcas: a possibilidade de co-titularidade e a prorrogação da possibilidade de divisão dos processos para julho de 2021. . CO-TITULARIDADE DE MARCAS: a partir de agora, será possível registrar marcas em nome de mais de um titular, […]


OMPI lança o Wipo Proof

Informamos que a Organização Mundial da Propriedade Intelectual – OMPI, acabou de lançar um novo serviço de registro internacional dedicado à realização de prova válida (no Brasil e exterior) denominada WIPO PROOF. Trata-se de um documento oficial emitido por essa entidade, contendo data/autoria/conteúdo e que serve como prova válida para direito autoral, segredo de negócio, […]


INPI apresenta celeridade nos registros de software

O Instituto Nacional da Propriedade Industrial (INPI) busca cada vez mais desenvolver iniciativas e soluções voltadas à desburocratização e ao tempo de concessão de direitos de propriedade intelectual no Brasil. Com relação às proteções dos programas de computador, desde a implantação da plataforma online para requerimentos desse tipo de registro, se constata uma redução significativa […]


Projeto Piloto ‘Patent Prosecution Highway’ do INPI

Informamos aos nossos clientes que o Instituto Nacional da Propriedade Industrial (INPI) lançou em 1º de dezembro de 2019, um novo projeto para aceleração de patentes provenientes do exterior. Este acordo bilateral unificado já assinado entre o Brasil e Argentina, Chile, Colômbia, Costa Rica, Dinamarca, Estados Unidos, Equador, Europa, Paraguai, Peru, Reino Unido e Uruguai […]


Avanço no julgamento de marcas pelo INPI

Desde 2017, o Instituto Nacional da Propriedade Industrial – INPI vem se reestruturando para reduzir o backlog do julgamento nas áreas de patentes, marcas e desenhos industriais. O combate ao backlog seguiu no ano de 2018 e, em 2019, os reflexos da reestruturação e dos investimentos se tornaram evidentes. No setor de marcas, um pedido […]