The importance of Intellectual Property in the relationship between fashion and the metaverse

By Isabela Magnanti e Kamille Trindade Machado

Virtual reality is nothing new, but for many, it may seem like a distant and even difficult idea to understand. This niche market has been gaining momentum over the years with the evolution of the internet and technology and, with a post-pandemic scenario and discussion about the metaverse, we see that physical and virtual reality are getting closerand closer.

With the rise of the metaverse, we have seen several industries increasingly plunging into the digital world. The fashion industry, for example, is being remodeled as major luxury brands come to digital fashion, selling their products from digital platforms, games, NFT's, among other means.

For an industry that has always relied heavily on physical interactions, the metaverse seems to have brought several advantages to this market.

For example, in 2021, the RTFKT marketplace sold 600 pairs of digital sneakers in just seven minutes, racking up $3.1 million in sales. In June of the same year, a gucci digital handbag was sold on the digital gaming platform Roblox for more than $4,000, a higher value than its physical handbags.[1] In addition to selling luxury products such as NFTs, major brands have also entered the world of virtual gaming. The Spanish brand Balenciaga, created a game exclusively to present its collection of autumn-winter 2021. The game Afterwold: The Age of Tomorrow allowed users to have an immersive catwalk experience, featuring unusual pieces in their avatars. The format was the same used by Gucci, which in 2020 launched the game Animal Crossing: New Horizonswhich contained designer pieces from brands such as ValentinoChanel and Jacquemus. [2]

Not only foreign companies, but also Brazilian companies, have already explored this new virtual environment. Brands such as Reserva, which launcheda new collection of sneakers in NFT[3] and that of the influencer Boca Rosa, which made a launch of its brand within the metaverse[4]are examples of the use of this technology as a strategic tool for its business.

With all this growth and, given that the fashion world is the target of counterfeits and copies, it is essential that brands obtain protection in the virtual environment. Unauthorized use of an NFT of trademarks, for example, can contribute to the dilution[5] of a trademark, especially in the metaverse where digital products often exceed the value of physical products.

In practice, companies have already sought to protect their assets by registering before the PTO and foreign agencies. As an example, nike and vans have made specific registration requests for the protection of the products it sells in its virtual format:



Cases of conflict of trademarks and assets exploited in the metaverse have already arrived, even in the courts, which further reinforces the need for protection. The French luxury brand Hermèsteve violated its rights when the artist Mason Rothschild, created the project MetaBirkin, which consisted of a collection of 100 NFTS, where the french brand's handbags were sold at prices of up to R $ 248 thousand.[6] The brand sued the artist, claiming that at no time consented to the commercialization of the bags in the virtual environment and that he would be infringing the rights of the brand. The artist in turn claimed that the MetaBirkins would be works of art and not forgeries. The case is still being tried by the New York Court. In August of that year, the Hermès brand already requested from the USPTO (United States Trademark and Patent Office) the registration of the brand for the protection of non-fungible tokens (NFTs), as well as the negotiation of cryptocurrencies and virtual goods markets, such as clothing, accessories and footwear. [7]

Another case that gained prominence involved the luxury brands Gucci and Prada, in which individuals Fenesha Holmes and Reath Mohammed submitted, in November 2021, applications for registration of the Gucci and Prada brands in the metaverse. USPTO examiners immediately dismissed the requests because of a possible risk of confusion, claiming that, under Trademark Act Section 2(a), trademarkregistration of trademarksthat may "falsely suggest" a connection to a company is proi b. It was understood that,and Mbora Holmes and Mohammed "are not connected to the goods and/or services" provided by Gucci and Prada, fashion brands are "so well known that consumers would assume a connection" when it does not exist. [8]

Given this scenario, we can conclude that, with the growth and consolidation of the metaverse, there is a high chance that unauthorized third parties violate the right of brands and other intellectual property rights consolidated in the market, especially when it comes to the fashion market. As much as there are still many uncertainties within this new reality, it is important that companies anticipate risk by registering their brands and protecting their products for virtual environments.


By Isabela Magnanti (Lawyer of the Department International of Trademarks, Copyrights and Contracts of Lion Intellectual Property. Postgraduate in Fashion Law at Presbyterian University Mackenzie. E-mail: and Kamille Trindade Machado (Lawyer and Coordinator of the Department of Trademarks, Copyrights and Contracts of Leão Intellectual Property, Master in Intellectual Property and Technology Transfer for Innovation by PROFNIT/IFRS, Postgraduate in Business Law from The Getúlio Vargas Foundation - FGV. E-mail:


[1] Gonzalez, Pilar. Digital Fashion in Metaverse. Pg 30.

[2] See:

[3] Ver

[4] Ver

[5] A diluição, em resumo, seria o enfraquecimento da força distintiva de uma marca famosa, através do uso por terceiros.

[6] See:

[7] See:

[8] See:


The Patent Holder and the Inventor

No complexo universo das patentes, entender quem são o titular e o inventor é fundamental. Essa distinção é essencial para a gestão eficaz dos direitos de propriedade intelectual e para garantir que todos os envolvidos, desde empresas e inventores individuais até clientes e parceiros internacionais, saibam exatamente quais são seus direitos e responsabilidades. O inventor, […]


Understanding the Grace Period in the Brazilian Patent System

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Nontraditional trademarks registration in Brazil

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Trademark non-use cancellation: analysis from the perspective of brazilian and chinese legislationTrademark non-use cancellation: analysis from the perspective of brazilian and chinese legislation

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Plant Variety Protection as a requirement for plant breeder’s profit

Hoje o Brasil é referência no agronegócio mundial, isso graças à um processo de sofisticação que possibilitou um salto de qualidade e quantidade na produção nacional. Os investimentos em infraestrutura, o incentivo através de políticas públicas e a mecanização da produção foram os primeiros estágios desse desenvolvimento, mas o que realmente transformou o país foi […]


Metaverse and trademark registration for use in the virtual environment: "Should I register my trademark 'in' Metaverse"?

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Secondary meaning and the distinctive character acquired by a trademark originally considered generic

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Academic Work of Leão IP’s partner is quoted in historical judgement of patents In Brazil, ruled by the Supreme Court

Neste mês de setembro foi publicado o extenso acórdão do STF que julgou, por 9 votos a 2, inconstitucional o parágrafo único do artigo 40 da Lei da Propriedade Industrial 9279/96 (LPI), entendendo que o prazo máximo de vigência de uma patente de invenção (PI) é de 20 anos contados da data do depósito e […]


The Submission of the Dispute between Apple and Gradiente Regarding the Trademark “iPhone” to Mediation Proceedings

A disputa pelo registro da marca “iPhone” entre as empresas Gradiente[1] e Apple se estende há quase dez anos e parece não ter prazo para findar em definitivo. Em 02/01/2008, o INPI – Instituto Nacional da Propriedade Industrial, autarquia responsável pela análise e concessão de patentes e registros de desenhos industriais e marcas no Brasil, […]



Em uma sociedade em constante transformação, que exige soluções céleres e efetivas para os novos desafios que surgem a cada dia,  o modelo ágil de negócio das startups se destaca em razão da sua capacidade de apresentar respostas rápidas e inovadoras ao mercado. Se por um lado o potencial inovador das startups é um diferencial […]


Protection of product packaging through trade dress

Produtos e serviços são lançados o tempo todo e, em um universo cada vez mais competitivo, em que há um bombardeio de informações, ofertas e novas marcas surgindo, as empresas devem buscar formas de se diferenciar no mercado e criar um atrativo que motive o consumo. Uma alternativa é através das embalagens, que muitas vezes […]


Product design as a competitive tool

Quando falamos em competitividade, especialmente no novo normal, a palavra da vez é INOVAÇÃO. As empresas, pessoas e organizações cada vez mais são desafiadas a se reinventarem para gerar soluções e produtos que se diferenciem daqueles dos concorrentes. O Manual de Oslo[1] define que se pode realizar quatro tipos distintos de inovações em uma organização: […]


Understand the effects of the constitutional limitation of the patent term judged by the Supreme Court on May 12, 2021: 20 years from the filing date

Na semana passada foi finalizado o julgamento histórico do Supremo Tribunal Federal – STF que durou quatro semanas e concluiu pela inconstitucionalidade do parágrafo único do artigo 40 da Lei da Propriedade Industrial n. 9279/96. O parágrafo único reconhecido como inconstitucional pelo STF definia que caso houvesse atraso no julgamento pelo INPI referente aos pedidos […]



Uma patente é um acordo tácito entre o inventor e a sociedade. O primeiro divulga a sua invenção beneficiando toda a sociedade com novos ensinamentos que ampliam o conhecimento técnico e, em contrapartida, o inventor goza de uma exclusividade temporal que possibilita ganhos de mercado e o retorno do investimento e do esforço praticado durante […]



Hoje, no mercado empresarial, não existe opção senão ser competitivo. Considerando os múltiplos players que se estabelecem nos mais variados segmentos, é preciso, para sobreviver, ter o melhor produto ou o melhor preço. É inegável também que, a menos que estejamos falando de mercados altamente comoditizados, a melhor opção é sempre desenvolver produtos com maior […]


Brazilian PTO (INPI) New Guidelines for Computer Implemented Inventions – CII: similarities and differences with the EPO CII Guidelines for Examination

The challenging computer implemented technologies are not only impacting the ICT sector, but also crossing different technological fields from mobility/mechatronics sector to healthcare and biotech sectors (involving or not Artificial Intelligence, which is also comprehended by the CII guidelines).


Brexit e as marcas comunitárias (EUIPO): impactos do fim do período de transição

O período de transição estipulado após a saída do Reino Unido da União Europeia encerrará em 31 de dezembro de 2020. Então, o que acontecerá com as marcas que foram registradas/depositadas perante o EUIPO (Instituto da Propriedade Intelectual da União Europeia) e, consequentemente, estendiam sua proteção para o Reino Unido? Para as marcas já registradas […]


Novidades importantes em marcas

O Instituto Nacional da Propriedade Industrial – INPI publicou duas importantes disposições acerca dos processos de registros de marcas: a possibilidade de co-titularidade e a prorrogação da possibilidade de divisão dos processos para julho de 2021. . CO-TITULARIDADE DE MARCAS: a partir de agora, será possível registrar marcas em nome de mais de um titular, […]


OMPI lança o Wipo Proof

Informamos que a Organização Mundial da Propriedade Intelectual – OMPI, acabou de lançar um novo serviço de registro internacional dedicado à realização de prova válida (no Brasil e exterior) denominada WIPO PROOF. Trata-se de um documento oficial emitido por essa entidade, contendo data/autoria/conteúdo e que serve como prova válida para direito autoral, segredo de negócio, […]


INPI apresenta celeridade nos registros de software

O Instituto Nacional da Propriedade Industrial (INPI) busca cada vez mais desenvolver iniciativas e soluções voltadas à desburocratização e ao tempo de concessão de direitos de propriedade intelectual no Brasil. Com relação às proteções dos programas de computador, desde a implantação da plataforma online para requerimentos desse tipo de registro, se constata uma redução significativa […]


Projeto Piloto ‘Patent Prosecution Highway’ do INPI

Informamos aos nossos clientes que o Instituto Nacional da Propriedade Industrial (INPI) lançou em 1º de dezembro de 2019, um novo projeto para aceleração de patentes provenientes do exterior. Este acordo bilateral unificado já assinado entre o Brasil e Argentina, Chile, Colômbia, Costa Rica, Dinamarca, Estados Unidos, Equador, Europa, Paraguai, Peru, Reino Unido e Uruguai […]


Avanço no julgamento de marcas pelo INPI

Desde 2017, o Instituto Nacional da Propriedade Industrial – INPI vem se reestruturando para reduzir o backlog do julgamento nas áreas de patentes, marcas e desenhos industriais. O combate ao backlog seguiu no ano de 2018 e, em 2019, os reflexos da reestruturação e dos investimentos se tornaram evidentes. No setor de marcas, um pedido […]